História e Memória

O Observatório do Valongo (OV) foi fundado em 5 de julho de 1881, por Manuel Pereira Reis, no Morro do Santo Antônio, no centro da cidade do Rio de Janeiro, então capital do Império, com o nome de Observatório Astronômico da Escola Polythécnica. Sua criação foi norteada por necessidades didáticas, com a função principal de prover as aulas práticas de Astronomia e Geodésia dos alunos da Escola Polythécnica e aos aspirantes da Escola da Marinha.

Em 1910, chegou ao Brasil e foi instalado o telescópio refrator Cooke & Sons, comprado da Inglaterra, equipado para fotografia astronômica e medidas astrométricas, sendo à época o maior instrumento em funcionamento no país.

Essa função-mor de instituição para ensino da Astronomia veio a ser a principal característica do observatório, mesmo após sua transferência para o Morro da Conceição, na década de 1920, devido a alegadas necessidades de urbanização da região central da cidade do Rio de Janeiro. Em sua nova localização, foi nomeado, inicialmente, como Observatório do Morro do Valongo, pois no terreno para onde foi transferido, havia a Chácara do Valongo.

Em 1928, com o falecimento do então diretor Manuel Amoroso Costa, as atividades no observatório entram em um lento processo de estagnação. As aulas práticas passaram a ser ministradas quase exclusivamente pelo professor Orozimbo Lincoln do Nascimento, preparador-mor de Astronomia da Escola. Em 1936, ele falece e os anos seguintes são marcados pela quase total ausência de atividades acadêmicas no observatório.

Em duas ocasiões, o Observatório do Valongo experimentou um curto período sem um diretor ou responsável similar. Na primeira vez, entre 1929 e 1930, após o repentino falecimento do Prof. Manoel Amoroso Costa num acidente aéreo, a cátedra de Astronomia ficou vaga por 2 anos. E novamente, entre 1965 e 1967, durante a transição do observatório da Escola Polythécnica para seu status de órgão complementar da UFRJ. Todavia, durante esse último período, a Comissão de Astronomia da Faculdade Nacional de Filosofia, responsável pela implementação do curso de graduação em Astronomia, já respondia informalmente pelo uso do observatório para aulas práticas.

Em 1957, as instalações do observatório são cedidas ao Centro Brasileiro de Pesquisas Astrofísicas (CBPA), uma organização privada que pretendia criar um parque de divulgação científica e pesquisa no local, mas essa cessão é revogada no ano seguinte.

Ainda em 1957, Mário Ferreira Dias e Alércio Moreira Gomes, astrônomos do Observatório Nacional, transferem-se para o OV. Um ano mais tarde, recebem outro colega, também advindo do Observatório Nacional, Luís Eduardo da Silva Machado. Os três astrônomos criam então, em 1958, o Curso de Graduação em Astronomia da Faculdade Nacional de Filosofia (FNFi), no qual o Observatório do Valongo seria o sítio de aulas práticas, tal como fora para os alunos da Polythécnica.

Dá-se início, então, a uma grande tarefa de limpeza e recuperação do prédio e dos instrumentos, que começam a ser novamente usados para o ensino na graduação. Com a reforma universitária de 1967, o Observatório foi incorporado à UFRJ como órgão suplementar do Centro de Ciências Matemáticas e da Natureza (CCMN), ligado ao curso de graduação em Astronomia, do Instituto de Geociências (IGeo).

A partir de 2002, o Observatório ganhou status de Unidade da UFRJ, sede do curso de graduação em Astronomia. Em 2008, o Observatório comemorou os 50 anos da criação do curso de graduação em Astronomia.

Algumas Efemérides

  • 1881 – Fundação do Observatório Astronômico da Escola Polythécnica
  • 1924 – Início da transferência do observatório para a Chácara do Valongo
  • 1958 – Criação do curso de graduação em Astronomia da Faculdade Nacional de Filosofia, sediado no observatório
  • 1964 – Formatura do primeiro aluno graduado em Astronomia
  • 1967 – Incorporação do Observatório do Valongo à UFRJ como unidade complementar
  • 1986 – Inauguração da estação de montanha do observatório, em Campinas, com a contratação dos primeiros 2 astrônomos do observatório
  • 1993 – Formatura do centésimo aluno graduado em Astronomia
  • 2002 – Promoção do Observatório a instituto da UFRJ
  • 2003 – Criação do Programa de Pós-Graduação em Astronomia da UFRJ, sediado no Observatório
  • 2008 – Jubileu de ouro do curso de Graduação em Astronomia
  • 2014 – Formatura do ducentésimo aluno graduado em Astronomia

Diretores

Manuel Pereira Reis

1881-1912


Francisco Bhering

1913-1923


Manuel Amoroso Costa

1924-1928


Allyrio Hugueney de Mattos

1930-1956


Hugo Régis dos Reis

1956-1965



Luís Eduardo da Silva Machado

1967-1990


Gílson Gomes Vieira

1990-1995


Heloísa Maria Boechat Roberty

1996-2002


Gustavo Frederico Porto de Mello

2002-2006


Silvia Lorenz Martins

2006-2014



Helio Jaques Rocha Pinto

2015-atual